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La tierra es insultada y ofrece las flores como respuesta.


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-FRUTOS-TROPICALES

LA FRUTA ESTRELLA

Esta fruta es originaria de Malasia e Indonesia, aunque actualmente su cultivo se ha extendido a países como Tailandia, Brasil, Bolivia y Colombia.

Hoy vamos a hablar de la Carambola, aunque esta fruta tiene tantos nombres, como países la conocen. La puedes oír nombrar como fruta estrella (España), tamarindo chino o dulce (Venezuela), caramboleiro (Brasil), cinco dedos (República Dominicana), dependiendo del país de procedencia.

Es una fruta muy cotizada que posee un bonito aspecto en forma de estrella y caracterizado por su sabor limpio y aromático, haciéndola apetecible tanto en postres como en ensaladas, aportándoles un toque exótico y atractivo..

Tiene una fina piel comestible de un color verde-dorado cuando está verde y un poco más anaranjado cuando madura. Su pulpa es crujiente y suave, con un sabor ligeramente agridulce, si la pieza es pequeña y más dulce si el tamaño de la carambola es mayor.

 

A la hora de comprar la fruta estrella si quieres consumirla pronto, debes fijarte en que su color sea amarillo-anaranjado y sus bordes empezando a oscurecer. Si por el contrario, la compras un poco verde, debes conservarla a una temperatura de 20º para que madure lentamente y en el momento óptimo de consumo, conservarla en la nevera, donde se conservará unas dos semanas.

Hidratos de carbono, grasas, proteínas, vitamina C, provitamina A, fibras, son algunos de los componentes que podremos encontrar en su deliciosa pulpa, de manera que nuestro sistema nervioso y sistema inmunológico son los principales beneficiados con su ingestión.

 

 

Su preparación es sencilla y no es preciso pelarla. Se lava y se corta en rodajas. Su forma es muy decorativa para ensaladas de fruta, y su ligera acidez la hace una fruta refrescante. También se utiliza en la elaboración de batidos y refrescos de sabor tropical e incluso en la preparación de postres, pizzas, ensaladas, repostería, jaleas y mermeladas entre otras muchas.

 

 

Además, podremos encontrarnos con potasio en pequeñas cantidades que es el encargado principal de la hidratación y regulación celular.

Conseguir este fruto exótico puede ser una tarea difícil, pero sin dudas una vez que lo haya encontrado disfrutará de un gran sabor con justas, pero efectivas, propiedades nutricionales.

fruta_carambola.jpg

Poco conocida y más bien exótica, la carambola es una fruta que se cotiza elevadamente en los grandes mercados internacionales donde también es denominada “star fruit” o “fruta estrella“.

De acuerdo a las culturas en donde es importada, la carambola logra denominarse de maneras muy distintas y regionales, por ejemplo en Venezuela es “tamarindo chino“, mientras que en Costa Rica se la llama “tiriguro“, en Brasil, “caramboleiro” e inclusive en República Dominicana el nombre de esta fruta pasa a ser “cinco dedos“.

Su tamaño pequeño no deja de concentrar consigo un sabor agridulce que se puede degustar en su pulpa, pudiendo llegar a tener alguna que otra semilla. De esta manera la carambola alberga propiedades nutricionales limitadas por su gran cantidad de agua pero que benefician siempre a nuestro organismo.

A.carambola

La carambola es una fruta exótica de clima tropical que no solo tiene forma de estrella sino que es tratada como tal. Muy cotizada en el mercado es usada para elaborar los platillos más exclusivos.

Muy jugosa la carambola tiene un sabor agridulce y no posee casi semillas. Aporta pocas grasas y contiene escasos hidratos de carbono por lo que resulta ideal para dietas restringidas en calorías.

Es rica en oxalato de calcio y fibra soluble, también posee una cantidad moderada aunque importante de betacaroteno y vitamina C, pero es rica en potasio.

Por su acción antioxidante es ideal para incluir en la dieta de todo mundo, pero sobre todo para los niños, Deportistas y adultos mayores como también embarazadas.

 

Está recomendada además para diabéticos, hipertensos y cardíacos pero no es muy apropiada para quienes padecen de insuficiencia renal y tienen que llevar una dieta controlada en potasio. Tampoco está indicada para personas con cálculos oxalato cálcicos.

 

gricele am 23.10.13 17:52


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LA LÚCUMA Y....

La lúcuma es una fruta original de la sierra peruana que se cultiva en la actualidad hasta los 2500 msnm. El árbol de donde se extrae el fruto llega a alcanzar los 20 metros de altura en climas tropicales con temperaturas que bajan hasta los 12 grados centígrados, su pulpa es suave y de textura harinosa con un aroma muy agradable de color amarillo-naranja.

Este fruto se puede consumir en su estado fresco o procesado ya sea como harina o pulpa. Sin embargo, tiene mayor uso en la industria alimentaría como insumo para la preparación de helados, bebidas, diversos postres e incluso como saborizante de alimentos. Además de su agradable sabor, tiene la ventaja de ser un fruto resistente, ya sea como harina o pulpa congelada, que en condiciones de transporte y almacenaje óptimo soporta largos periodos de tiempo sin perder sus características originales. La lúcuma posee un alto valor nutricional y es una gran fuente de carbohidrato

Perú: principal productor de lúcuma a nivel mundial

Las países productores de lúcuma son Colombia, Ecuador, Chile (al norte) y Perú. El Perú es el principal productor a nivel mundial con una participación de 88%. Las principales regiones de producción a nivel nacional son: Lima que concentra el 68% de la producción y en menor escala Piura, Cajamarca, La Libertad, Ica y Ayacucho.

Para el mercado internacional se destina aproximadamente el 1% de la producción de lúcuma principalmente para pedidos y muestras. A nivel local se abastece principalmente la producción de helados de Nestlé.

Algunas propiedades de la Lúcuma
En los tiempos prehispánicos, la lúcuma fue asociada con la fertilidad. Las excavaciones indican que el suelo en el cual fueron cultivadas era rico en componentes sobre los cuales una gran variedad de cultivos comestibles proliferaban. Además, su forma sensual, fácilmente puede ser asociada con un seno materno. El que un líquido blanco lechoso surja cuando un pedúnculo o la fruta verde es recogida, refuerza esta imagen.


En términos geográficos, la cantidad más grande de vestigios de esta planta fue encontrada en valles costeros. Las excavaciones revelaron que entre las diversas ofrendas descubiertas, el maíz y la lucuma prevalecían. En los trabajos arqueológicos, los remanentes de lúcuma encontrados en campos prehispánicos diversos señalan que este cultivo, gradualmente, se propagó más intensivamente desde el tiempo de la cultura Mochica, aproximadamente 200 años A.C.




Hoy se sabe que la lúcuma posee gran cantidad de niacina, caroteno, hierro y fibra, sustancias claves para el correcto funcionamiento del organismo. Aunque pocos reconocen en ella uno de los más naturales y efectivos antídotos contra la depresión, debido a su alto contenido de niacina, sustancia conocida como vitamina B3, útil en el metabolismo de las proteínas y en el proceso de producción de la energía corporal, la ingesta de lúcuma estimula el buen funcionamiento del sistema nervioso y actúa como un extraordinario energizante.


La niacina, presente en grandes cantidades en esta especie, ayuda a reducir el nivel de colesterol y triglicéridos en la sangre, por lo que resulta de vital importancia para el tratamiento de innumerables enfermedades, especialmente la obesidad y malestares cardiovasculares. El caroteno actúa como un antioxidante, reduciendo los efectos del envejecimiento; contrarresta las enfermedades que afectan los ojos como las cataratas y la perdida de la visión por la degeneración de la retina. Previene el cáncer de próstata y disminuye considerablemente las probabilidades de ataques cardíacos, además de aumentar la eficacia de nuestro sistema inmunológico. Y todo esto presente en la lúcuma.

Por su parte el hierro, presente también en proporciones importantes en esta singular especie, constituye un elemento imprescindible para el organismo humano dentro del grupo de los minerales. Sin el hierro necesario, se sabe, nuestro cuerpo se torna lento debido a que una de sus funciones más importantes se vería afectada: oxidar la glucosa a fin de convertirla en energía.

El hierro estimula así la inmunidad y la resistencia física… Asimismo, el látex de la lúcuma se utiliza con gran éxito contra todo tipo de afecciones cutáneas, en especial contra el herpes y las verrugas… Y sus hojas son utilizadas como tintes naturales para teñir productos textiles.


Debido a su potencial en el campo de la gastronomía y su valor nutritivo y medicinal, actualmente la lúcuma se exporta a diversos países miembros de la Unión Europea y también hacia los Estados Unidos de América, donde, como dijimos, se ha intentado sin éxito alguno implantar su producción. En estas latitudes, esta especie llega en sus diversas presentaciones: pulpa, harina de lúcuma y lúcuma fresca. Todo un abanico de posibilidades para generar divisas.

 

gricele am 7.7.13 16:25


LOS LITCHIS

 

Familia: Sapindáceas
Especie: Litchi chinensis Sonn. (Syn.: Scytalia chinensis Gaertn., Dimocarpus Litchi Lour., Nephelium Litchi Cambess).
Nombres comunes: Lychee, Litchi, Leechee, Lichee, Lichi.
Origen: El litchi es nativo de las tierras bajas de las provincias de Kwangtung y Fukien en China del sur.

 

 El cultivo se extendió durante los años a través de las áreas vecinas de Asia del sudeste e islas cercanas. Actualmente se planta en el norte de la India, Indochina, Tailandia, Formosa, el sur de Japón, el noroeste de Australia, África Oriental, Hawai, Brasil, Florida y otras regiones subtropicales del mundo. 
Planta: El árbol del litchi es bajo, atractivo, de 10-12 m de altura, con el tronco de ramas bajas; recto, áspero; la corteza de color café oscuro y la corona densa y redondeada.
Hojas: Alternas, pecioladas y uniformemente pinadas con dos a cuatro pares de hojuelas, que son de 5-12 cm de largo, 2,5-6 cm de ancho, coriáceas, oblongas-elípticas a lanceoladas, notoriamente agudas, lisas de color verde oscuro brillante por arriba y glaucas por debajo; el follaje joven es de un hermoso color bronce rojizo. 

 

Flores: Este árbol es vistoso cuando está en plena floración, con masas de pequeñas flores apétalas, polígamas, portadas en panículas axilares o terminales, de muchas ramas, de 30 cm o más de largo. Las flores son de color blanco verdoso o amarillentas, con pequeños sépalos ovalados, disco carnoso, generalmente ocho estambres con filamentos peludos, el ovario de dos a tres lóbulos, dos a tres celdas, pubescente, montado en un tallo corto, con un óvulo en cada celda y el estigma con dos lóbulos. Hay 3 tipos de flores que aparecen en sucesión irregular o, en momentos, simultáneamente, en la inflorescencia del litchi. a) masculinas; b) hermafroditas que fructifican como femeninas (aproximadamente 30% del total); c) hermafroditas que fructifican como masculinas. Muchas de las flores tienen polen defectuoso dando lugar a semillas abortivas y al problema común de derramamiento de frutas jóvenes. Las polinización en entomófila. 

 

Fruto: Las drupas son de 2,5 cm de diámetro, ovoides, colgando en racimos grandes o pequeños; el pericarpio es delgado, duro, quebradizo, de color rojo oscuro, rojo brillante, rojo claro o, algunas veces, amarillo y cubierto con tubérculos levemente protuberantes, angulares; la carne o arilo es blanca, translúcida, jugosa, dulce, con un leve aroma agradable y se separa fácilmente de la semilla que es grande, brillante, de color café oscuro y de forma oblongo-elíptica.

    SU LLEGADA A MÉXICO

La precaria situación económica y social que enfrentaba China hace cien años, produjo migraciones importantes de sus habitantes hacia tierras americanas. En aquella época, algunos empresarios de Estados Unidos y México requerían de mano de obra barata para la construcción de vías ferroviarias.

Así, en 1900 llegaron a México aproximadamente 500 chinos con contratos temporales, para trabajar en los ferrocarriles, y al término de dichos convenios quedaron en libertad para permanecer en el país.

Poco a poco, los chinos se integraron a la vida laboral, aunque no a la social, pues eran rechazados como ciudadanos comunes, y este poderoso sentimiento xenófobo provocó la creación de auténticos guetos.

Los chinos demostraron, paulatinamente, su empeño comercial y agrícola, a partir del cual conformaron sólidas compañías.

SINALOA, TIERRA PERFECTA PARA EL CULTIVO DE LICHIS

Sinaloa es uno de los estados de la República Mexicana que recibió gran cantidad de habitantes chinos. Allí establecieron un vínculo entre su inclinación al comercio y su conocimiento de los cultivos en tierras orientales, con propiedades similares a las sinaloenses.

Después del comerico la agricultura fue la segunda actividad desempeñada por los chinos en esa entidad durante las primeras décadas del siglo. En tercer sitio estaba la actividad jornalera, y la fruticultura ocupaba el cuarto lugar.

Tal interés por la fruta motivó a los chinos a introducir la lichi en Sinaola, donde el clima, la altura y las propiedades de la tierra resultaban propicias para recibir amigablemente a la Litchi chinensis soon, que significa "delicia de reyes".

 

Cuentan que la primera planta de lichi sinaloense fue obsequiada a don Diego Redo a principios de siglo, como agradecimiento por recibir en su hacienda a trabajadores chinos. De ese primer árbol habrían de surgir muchos más, que ahora alcanzan una altura de casi 35 metros.

 

Las lichis tienen gran aceptación debido a su dulzura, fina consistencia y exótica apariencia, aunados a sus pretendidas propiedades afrodisíacas.

En Sinaloa, donde hace 30 años empezó a comercializarse, la lichi ha llegado a ser una fruta de consumo generalizado, aunque no popular debido a su alto precio, pues alcanza una cotización de casi cuatro dólares el kilogramo en el mercado internacional. Hoy en día se cultuva Lichi en varios estados de México, entre ellos Veracruz y la Huasteca Potosina.

La corta temporada de producción contribuye a su venta. Durante mayo, junio y julio se venden lichis frescas que atentan contra los bolsillos del consumidor común, pero ¡bueno, es sólo una vez al año!

Los árboles florecen en febrero. Cuando la temperatura promedia entre 15 y 20ºC, en mayo se pueden obtener hasta dos y media toneladas de lichi por hectárea, o 40 kilogramos por árbol. Pero, cuando a fines de abril o principios de mayo la temperatura sube un poco más, puede perderse hasta el 80 por ciento de la producción; esto encarece aún más la fruta y reduce al mínimo la rentabilidad del ciclo productivo.

La producción de lichi tiene una corta temporada debido a razones fundamentales como el clima y el tipo de suelo. La cosecha dura tres semanas en mayo, debido a la rápida maduración, y la refrigeración permite conservar las frutas hasta tres meses.

En los restaurantes chinos de todo el mundo lo sirven como postre en almibar. Si no lo habeis probado nunca, os lo recomiendo. Es un fruto absolutamente delicioso, sobretodo en fresco recien cogido del árbol.

 En China es muy apreciada la miel obtenida de flores de litchi. También se emplea en medicina, ingerido en cantidades moderadas, elimina la tos, alivia los dolores de garganta y tiene un efecto beneficioso en los problemas glandulares y de tumores.

Fichier:Miel letchis 02.JPG

gricele am 20.11.12 17:09


LA BEBIDA DE LOS DIOSES

Theobroma cacao es el nombre del árbol del cacao (o cacaotero). Empezó en México y se extendió hasta la cuenca del río Amazonas. origen de su nombre viene de la lengua Nahua.

El cacaotero es un árbol que necesita de humedad y de calor. Es de hoja perenne y siempre se encuentra en floración, crece entre los 6 y los 10 m de altura. Requiere sombra (crecen a la sombra de otros árboles más grandes como cocoteros y plataneros), protección del viento y un suelo rico y poroso, pero no se desarrolla bien en las tierras bajas de vapores cálidos. Su altura ideal es, más o menos, a 400 msnm. El terreno debe ser rico en nitrógeno y en potasio, y el clima húmedo, con una temperatura entre los 20 °C y los 30 °C .

 

Árbol caulífloro (flores y frutos nacen directamente del tallo y ramas). Sus pequeñas flores de color rosa y sus frutos crecen de forma inusual: directamente del tronco y de las ramas más antiguas. Las flores son polinizadas por unas pequeñas mosquitas. El fruto es una baya denominada maraca o mazorca, que tiene forma de calabacín alargado, se vuelve roja o amarillo purpúrea y pesa aproximadamente 450 g cuando madura (de 15 a 30 cm de largo por 7 a 12 de ancho). Un árbol comienza a rendir cuando tiene 4 ó 5 años. En un año, cuando madura, puede tener 6.000 flores pero sólo 20 maracas. A pesar de que sus frutos maduran durante todo el año, normalmente se realizan dos cosechas: la principal (que empieza hacia el final de la estación lluviosa y continúa hasta el inicio de la estación seca) y la intermedia (al principio del siguiente periodo de lluvias), y son necesarios de cinco a seis meses entre su fertilización y su recolección.
  

A Hernán Cortés no le desagradó la idea de que el dinero pudiera cosecharse de los árboles. Entre los productos del Nuevo Mundo que captaron más la atención del conquistador en México había unos granos de cierto fruto con la forma y el color de las almendras.
No se puede saber con certeza pero es muy probable que Cortés se haya encontrado con el cacao y con el chocolate desde que fue bien recibido en las casas de los habitantes de la zona costera de lo que hoy es Veracruz. Es decir, desde que se encontró con el "Cacique gordo" en Cempoala, pudo ser que Cortés y sus hombres fueran convidados con la bebida más preciada de aquel mundo .

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La guía y lengua del conquistador, la mujer de cuya boca salían todas las explicaciones del mundo nuevo para los españoles, Doña Marina, conocida por los indígenas como Malintzin, debió de explicar a Cortés el aprecio que todos tenían hacia la bebida preparada con los granos del cacao, y de cómo éstos, provenientes de las plantaciones en las zonas costeras, eran utilizados como moneda internacional y de uso corriente.
El cacao hace su aparición para la historia de Occidente en los diarios de Cristóbal Colón, donde éste cuenta cómo en 1502, en su cuarto y último viaje hacia lo que él siempre consideró que eran las Indias, él y sus hombres incautaron el cargamento que una canoa comercial indígena que viajaba cerca de la costa de Honduras. Colón describe al producto transportado como una especie de almendras que era obvio que los indígenas consideraban de gran aprecio.
 

Hernán Cortés comprendió la importancia del uso del cacao como moneda y pensaba aprovechar esta costumbre indígena, pues ordenó a algunos de sus hombres fundar una plantación, que fue establecida en Chinantla, hoy en el sur del estado de Puebla. Allí, Cortés esperaba cosechar dinero para utilizarlo en el mundo que acababa de descubrir.

Esta interpretación, se apoya en el hecho de que tras haber apresado a Moctezuma, los españoles y los aztecas vivieron en una especie de idilio, en que la vida de los habitantes de Tenochtitlan trascurrió sin ningún disturbio aparente durante seis largos meses, mientras el dócil tlatoani azteca fungía como una figura simbólica de soberanía que garantizaba la paz y el orden.
 

Escultura mexicana de un hombre sosteniendo un fruto del árbol del cacao.

 La leyenda

De acuerdo con la mitología maya, Kukulkán le dio el cacao a los mayas después de la creación de la humanidad, hecha de maíz (Ixim) por la diosa Xmucané (Bogin 1997, Coe 1996, Montejo 1999, Tedlock 1985). Los mayas celebraban un festival anual en abril, para honrar al dios del cacao, Ek Chuah, un evento que incluía sacrificios de perros y otros animales con marcas pintadas de chocolate; ofrendas de cacao; plumas, incienso e intercambios de regalos.

Los aztecas adaptaron la misma leyenda así: El dios Quetzalcóatl (representado por los mortales como 'la serpiente emplumada') bajó de los cielos para transmitir sabiduría a los hombres y les trajo un regalo: la planta del cacao. Al parecer, los otros dioses no le perdonaron que diera a conocer un alimento divino y se vengaron desterrándolo: fue expulsado de sus tierras por el dios Txktlpohk. Otra versión cuenta que Quetzalcóatl era un dios bondadoso que estaba enfrentado a Tezcatlipoca, el dios cruel; este pudo más que él y lo condenó al destierro. Sea como sea la historia, lo cierto es que antes de marcharse prometió volver por donde sale el sol en el año ce-acatl, según el calendario azteca, lo que luego se asoció con la llegada de Hernán Cortés.

 

 Los ritos

Más allá de leyendas, el cacao tenía una función esencial en los ritos religiosos: ya los mayas creían que la bebida que se conseguía tostando y machacando los frutos les alimentaría después de la muerte. Se celebraban rituales religiosos en diferentes fases del cultivo del cacao. Se celebraba una fiesta de la siembra en honor de sus dioses donde sacrificaban a un perro al que habían pintado una mancha de color cacao sobre la piel. Otra práctica habitual obligaba a los plantadores a mantenerse célibes durante trece noches. Al llegar a la décimo cuarta, podían yacer con sus esposas y luego proceder a la siembra del cacao. Otra ceremonia consistía en colocar las semillas en unos pequeños cuencos antes de efectuar unos rituales secretos en presencia de un ídolo etc.

 

En cuanto a los aztecas, sabían que una taza de xocolatl eliminaba el cansancio y estimulaba las capacidades psíquicas y mentales. Para los aztecas el xocolatl era una fuente de sabiduría espiritual, energía corporal y potencia sexual. Era muy apreciado como producto afrodisíaco y era una de las bebidas favoritas en las ceremonias nupciales. Era una bebida reservada a la elite y se denominaba también oro líquido, pues los granos de cacao se usaban como moneda. Así, con cuatro granos se podía comprar un conejo; con 10, la compañía de una dama, y con 100, un esclavo. Los aztecas se adornaban la cara con chocolate en sus ceremonias religiosas.

Al ver que los granos de cacao se usaban como moneda y que los aztecas atribuían a la bebida de cacao virtudes reconstituyentes y afrodisíacas, Hernán Cortés decidió explotarlo comercialmente. Creó plantaciones en México, Trinidad y Haití, e incluso en una isla de África occidental. Desde esa isla, el cultivo del cacao se extendió a Ghana en 1879.

 

Nutrición y beneficios a la salud

Los granos de cacao contienen:

  • 54% manteca de cacao
  • 11.5% proteínas
  • 9% celulosa
  • 7.5% almidón y pentosanos
  • 6% taninos
  • 5% agua
  • 2.6% olioelementos y sales
  • 2% ácidos orgánicos y esencias
  • 1.2% teobromina
  • 1% azúcares
  • 0.2% cafeína

El cacao contiene además muchas sustancias importantes (se estima unas 300) como la anandamida, arginina, dopamina (neurotransmisor), epicatequina (antioxidante),[2] histamina, magnesio, serotonina (neurotransmisor), triptófano (esencial para suscitar la liberación del neurotransmisor serotonina), feniletilamina (FEA), polifenoles (antioxidantes), tiramina, salsolinol y flavonoides. Su efecto estimulante se debe a la teobromina[3] que produce un aumento del nivel de serotonina y dopamina.[4] Productos a base de cacao que contienen azúcar pueden intensificar más el efecto estimulante a través del mayor aumento del nivel de serotonina y dopamina. La concentración de feniletilamina no estimula por ser eliminada rápidamente por el organismo. También la dosis de dopamina contenida es demasiado baja como causar efectos estimulantes directos.

Cafe expreso de chocolate

10 Curiosidades sobre el Chocolate

1 – El chocolate da la fuerza:

Un chip de chocolate  puede proporcionar la energía suficiente para que una mujer que camine 45 metros. Una sola pieza de chocolate tiene el 10% de la cantidad recomendada de ingestión diaria de hierro.

2 - El chocolate no termina con la piel:

El Chocolate no causa o agrava el acné, esto es un mito.

3 – Perros y Chocolate:

El chocolate puede ser mortal para los perros. Contiene un ingrediente llamado “teobromina” que pueden ser tóxicos para el sistema nervioso central y los músculos del corazón del perro.

4 – Pasar de chocolate:

La gente en todo el mundo gasta más de 8800 millones de € en el chocolate al año.

5 – El chocolate previene el envejecimiento:

La masa de cacao tiene un gran poder antioxidante, más que cualquier otra fruta para combatir los efectos de la edad y asegurar que algunos científicos pueden ayudar a prevenir el cáncer.

6 – Chocolate da felicidad:

Chocolate estimula la producción de hormonas en el área de las emociones similares a las liberadas cuando reimos. Ayuda a combatir la depresión, hipertensión, tumores e incluso el estrés del síndrome premenstrual.

7 – Que se haga de chocolate:

El modelo más grande de chocolate de hoy fue construido en la ciudad olímpica de Barcelona en 1985. Pesaba dos toneladas y tenía 10 pies de largo.

8 - El chocolate no engorda:

El chocolate puro tiene menos grasa y una gran cantidad de magnesio y hierro. Con la moderación adecuada puede disfrutar del placer de comer chocolate sin dañar el organismo.

9 – Devorando Chocolate:

El consumo por cápita de chocolate indica que cada persona consume casi 3 kilos de chocolate al año.

10 – El Chocolate y el Amor:

Esa embriagadora sensación que ocurre cuando está enamorado se da porque el cerebro produce feniletilamina. Se puede obtener un efecto similar con el chocolate, que contiene la misma sustancia, aunque un exceso puede alterar el sistema nervioso.

gricele am 8.11.12 17:52


HABLEMOS DE LA GUAYABA

 

 

Es un arbusto siempre verde, frondoso que alcanza de 5 a 6 metros de altura en promedio, pero  si se maneja bien y se poda, no sobrepasa los 3 m, la temperatura ideal para su desarrollo esta  entre 23º y 28ºC, con buen riego, principalmente en la fase de brotación, floración y desarrollo de frutos para que estos sean de buena calidad. No tolera heladas fuertes y prolongadas. Los suelos deben ser del tipo areno-arcilloso, profundo y con buen contenido de abono orgánico.

 

La guayaba, según las investigaciones que se han llevado a cabo, parece tener su origen en Brasil o en algún lugar entre Perú y México. En la actualidad, los principales países productores, además de los mencionados, son Colombia, Ecuador, la India, Filipinas, Costa Rica, Puerto Rico, Cuba, Sudáfrica, Venezuela, California y Florida.

La guayaba es un fruto tropical perteneciente a la familia de las mirtáceas. Existen más de 100 especies repartidas en diversas regiones tropicales de América, Asia y Oceanía. Se la conoce con diferentes nombres según el lugar de origen, como puede ser guayabo, luma, guara o arrayana. No se trata de una fruta de gran tamaño. Por lo general de forma redondeada y con un peso que va de los 150 gramos hasta, en algunos casos, superar los 500 gramos. Entre las diferentes variedades las hay que son dulces, semiácidas o ácidas. Su aroma, cuando alcanzan la madurez, es realmente sugestivo y muy agradable. 

 

 Propiedades de la guayaba

La guayaba posee una serie de características que la distinguen de otras frutas. Por ejemplo, la cantidad de vitamina C de la guayaba es 7 veces superior a un clásico como la naranja, por lo que se puede considerar como un antigripal natural muy a tener en cuenta. Basta apuntar que con el consumo de 100 gramos de guayaba se triplican las necesidades diarias de vitamina C que requiere nuestro organismo.

 

  Beneficios de la guayaba

La guayaba es una fruta a la que se le atribuyen propiedades antibióticas, astringentes, desinflamantes, antidiarreicas, expectorantes, sudoríficas y sedantes.

La guayaba está especialmente indicada para los niños y para personas debilitadas o que padezcan anemia. La guayaba también resulta muy indicada para las dietas, ya que aporta pocas calorías, proteínas y grasas; en concreto, para cada 100 gramos, 44 kcalorías, 0.5 gramos de grasas y 0.8 gramos de proteínas.

 

La guayaba se ha utilizado desde muy antiguo para combatir diversos trastornos gastrointestinales; una cualidad corroborada por investigaciones recientes, donde se demuestra que la guayaba posee una serie de compuestos que producen en el organismo cuatro efectos complementarios: un efecto antiespasmódico, útil para eliminar la diarrea, el cólico intestinal y el menstrual; un efecto antiinflamatorio intestinal, efectivo para reducir procesos inflamatorios gastrointestinales, como en el caso de la colitis aguda o crónica; un efecto antimicrobiano que combate las bacterias que causan alteraciones del peristaltismo, en el caso de estreñimiento combinado con episodios de diarrea; y por último, sus efectos antioxidantes que actúan frente a los malos hábitos alimentarios (picantes, alcohol o cafeína) y el estrés que pueden dar lugar al síndrome del colon irritable.

 Dieta para colon irritable

La infusión con las hojas de la guayaba resulta eficaz en el tratamiento de las encías inflamadas u otras heridas bucales. En forma de compresa puede utilizarse también para una mejor cicatrización de las heridas, así como en otras afecciones de la piel. La infusión, en este caso a partir de frutas maduras y picadas (3 o 4), hervidas en un litro de agua y consumida a lo largo del día, es un remedio eficaz para los dolores articulares causados por el ácido úrico.

Consumo de la guayaba

Es aconsejable consumir la guayaba por las mañanas y no combinarla con otras frutas (sobre todo dulces) con el objeto de lograr sus máximos efectos depurativos. También hay que tener en cuenta que los beneficios medicinales que nos aporta la guayaba consumiéndola de forma natural, no los obtendremos al consumirla en almíbar o bien enlatadas. Otro aspecto a considerar es que no debe añadírsele azúcar refinado, ya que con ello perderemos buena parte de sus efectos medicinales. Y también, como es lógico, tener en cuenta que al cocerla o calentarla perderemos su vitamina C.

   La guayaba en repostería

La guayaba como hemos visto aporta grandes beneficios para el organismo, pero también por su sabor y textura, es un ingrediente indiscutible en jugos, ates, mermeladas, dulces y recetas de repostería.

Pueden encontrarla en los mercados desde el verano hasta comienzos del invierno. Seleccione aquellos ejemplares de color verde amarillento que aún no estén del todo maduros, pero que ya hayan comenzado a perder su firmeza, tengan olor agradable y piel suave, color cremoso y que no sean muy brillosas.

La producción guayabera en México se da fuertemente en Calvillo, Aguascalientes, ya que este lugar, de agradable clima, enclavado en el Valle de Huajuacar produce el 80% de la producción nacional de este fruto.


gricele am 7.11.12 11:51


ÁRBOL DE FUEGO O MALINCHE


 

En idioma castellano tiene varias denominaciones. En América Central se lo conoce como Malinche. En Argentina y Paraguay como chivato y es utilizado en espacios públicos urbanos; en Colombia y Honduras, se lo llama Acacia roja y en El Salvador es conocido por "Arbol de fuego" En República Dominicana, Puerto Rico y Canarias se lo llama flamboyán.

En la India se lo llama gulmohar; En inglés, flamboyant tree (árbol flamboyant), peacock flower (flor de pavo real), flame of the forest (llama del bosque) y flame tree (árbol llama).


El Delonix regia es uno de los árboles más coloridos del mundo. Tiene flores rojo anaranjadas y follaje verde brillante.

Es originario del bosque West Malagasy en Madagascar, en donde está en peligro de extinción. No obstante, sus semejantes cultivados están extendidos en varias partes del mundo. Además de su uso ornamental, también sirve de sombra en los lugares soleados porque su follaje se extiende ampliamente. En Argentina, donde se lo conoce como chivato, fue introducido por inmigrantes vizcaínos:

 



Nativo de Madagascar, en el sur de África, este exótico árbol está muy difundido en las regiones tropicales.
Bautizado en esta región con el nombre perfecto –pues, nada más cercano a este encendido paisaje de remolinos rojos aterciopelados-, es de tamaño irregular, se ramifica a muy poca altura, con una copa extendida, en forma de sombrilla.  Muchas veces, en la base del tronco,  se pueden observar raíces que se extienden varios metros sobre la superficie del suelo. La corteza, de color gris, algo lisa, presenta grietas por el desprendimient o de ramas; si se le hace una incisión, brota una savia espesa, rojiza, que se endurece por el contacto con el aire, sellando la herida para evitar la entrada de insectos o enfermedades.

Las vainas maduras sin abrir son usadas por los nativos caribeños como instrumentos de percusión conocidos como shak-shak o maracas.



Las hojas del árbol de fuego son bipinnadas y alternas, conformadas por 12 o más pares de pinnas. Cada pinna está compuesta por 15 0 más pares de folíolos opuestos; como todas las leguminosas, durante la noche los folios se cierran por la oscuridad.

En la estación seca, el árbol bota las hojas para dar comienzo a la floración, y las nuevas hojas brotan poco tiempo después, cuando el árbol aún tiene flores, a principios de la estación lluviosa.

Las flores, fragantes, de colores que van desde el anaranjado hasta el rojo encendido, se agrupan en grandes y globulares inflorescencia s. Las flores individuales son grandes, hasta 10 y más centímetros de diámetro, con cinco pétalos. El fruto son unas vainas largas aplanadas, de color café.

El árbol de fuego es, como su nombre científico refiere, la belleza regia, plena, de la campiña salvadoreña, no sólo por el maravilloso espectáculo que brinda como árbol ornamental sino por la duración de su floración, que abarca un periodo bastante largo, de febrero a julio, tiempo durante el cual brinda a las abejas abundante néctar y polen.

Alfredo Espino, poeta bucolico salvadoreño, escribio este encantador poema dedicado al árbol de fuego, una de las especies más plantadas, por su belleza, en El Salvador.

 

 

 

Poema árbol de Fuego
de Alfredo Espino

Son tan vivos los rubores
de tus flores, raro amigo,
que yo a tus flores les digo:
"Corazones hechos flores".

Y a pensar a veces llego:
Si este árbol labios se hiciera...
¡ah, cuánto beso naciera
de tantos labios de fuego...!

Amigo: qué lindos trajes
te ha regalado el Señor;
te prefirió con su amor
vistiendo de celajes...

Qué bueno el cielo contigo,
árbol de la tierra mía...
Con el alma te bendigo,
porque me das tu poesía...

Bajo un jardín de celajes,
al verte estuve creyendo
que ya el sol se estaba hundiendo
adentro de tus ramajes.


Fotografia de las bainas del árbol de fuego


Fotografia de hojas del árbol de fuego


Fotografia del árbol de fuego
gricele am 25.10.12 13:47


LA CARNE SIN HUESO

Así llaman los japoneses a la soja y es que contiene, a igual peso, el doble de proteínas que la carne, cuatro veces más que el huevo y multiplica por doce las proteínas de la leche.

 

La soja, originaria de China, posee la mayor concentración de proteínas de todas las legumbres y, también, las de mayor calidad. Y, aunque, las proteínas vegetales suelen tener un bajo contenido en aminoácidos esenciales, en el caso de la soja su contenido en metionina es suficiente para cubrir las necesidades del organismo.

 

Uno de los componentes, más conocidos, de esta legumbre son las isoflavonas, un tipo de estrógenos con numerosos beneficios para la salud ya que ayudan a prevenir el cáncer, las enfermedades cardiacas, la osteoporosis, y, sobre todo, combaten los síntomas de la menopausia (sofocos, fatiga, sudor nocturno, cambios en el estado de ánimo, etc. Los fitoestrógenos (a este grupo pertenecen las isoflavonas) son componentes que imitan la actividad estrogénica

 

En los últimos años se han realizado numerosos estudios con isoflavonas en mujeres premenopáusicas y menopáusicas. La conclusión ha sido unánime: las isoflavonas están directamente relacionadas con el desarrollo de los receptores modulares de los estrógenos selectivos que son los que mantienen el efecto estrogénico sin efectos nocivos colaterales. Estos receptores moduladores de los estrógenos son enviados a aquellos lugares donde puedan tener un efecto beneficioso, tales como los huesos y el corazón. Por otro lado no actúan al nivel de órganos donde los estrógenos puedan ser nocivos como las mamas y el útero. Además el funcionamiento arterial mejora considerablemente. La doble actividad de las isoflavonas (actuando a la vez como estrogénicas y antiestrogénicas), le confieren una serie de cualidades que permiten regular el balance hormonal en la mujer, pudiendo prevenir la pérdida de masa ósea y actuar como potentes antioxidantes. Las isoflavonas provocan esto al competir con el propio estrógeno del cuerpo por los mismos sitios receptores en las células. Algunas de las enfermedades por estrógeno excesivo pueden disminuirse de esta manera.

 

Otros estudios han incluido los efectos beneficiosos de los productos de soja en la prevención del cáncer de mama, de próstata y de colon, el descenso del colesterol en hombres y mujeres y en la prevención de la osteoporosis.

Es una legumbre especialmente rica en potasio y fósforo, además de calcio, hierro, magnesio y cobre. Contiene vitaminas A, B, C y D, así como enzimas estimulantes de la función digestiva. Es una fuente importante de lecitinas, sustancias imprescindibles para las células ya que disuelve el colesterol malo y ayuda a la asimilación de las vitaminas. En los países, en los que el nivel de colesterol de la población es elevado, están tratando de promocionar su consumo, ya que es una buena alternativa para disminuir el nivel de colesterol y ácido úrico sin renunciar a las proteínas. Es, además, un potente antioxidante, comparable a la vitamina E, por lo que actúa contra los radicales libres que provocan el envejecimiento. También es muy útil para las personas que no pueden o no quieren tomar lácteos, hoy en día es fácil encontrar leche o yogures de soja.

 

Aunque no todos los productos de soja son iguales ya que varía la concentración de isoflavonas, los únicos que no la contienen son la salsa y el aceite, la gran variedad de productos elaborados con soja es numerosa:

El miso
Se trata de una pasta que se obtiene por fermentación de la soja, en ocasiones combinada con arroz o cebada. Fermentado de forma natural es alcalinizante, depurativo de la sangre y digestivo gracias a que contiene tanto proteasas (las enzimas encargadas de descomponer las proteínas en aminoácidos) como amilasas (enzimas que se encargan de convertir los hidratos de carbono en azúcares simples) y lipasas (responsables de transformar las grasas o lípidos en ácidos grasos y glicerol).
Rico en lecitina y ácido linoleico, previene la arterosclerosis y protege del cáncer de estómago gracias a la acción de la melanoidina, sustancia responsable de su color oscuro que inhibe la acción de los radicales libres. Se especula incluso con que puede proteger del efecto negativo de las radiaciones gracias a otro de sus ingredientes: la cibicolina.
En España se comercializan sobre todo tres tipos: el hatcho (hecho básicamente con soja), el genmai (cuando se añade arroz integral) o kome (si el arroz que se añade es blanco) y el mugi (si lo que se añade es cebada).
El miso, junto a las algas wakame y la sopa de verduras, constituye el desayuno tradicional del Japón.

 

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La salsa de soja o tamari
Se trata de un líquido de color oscuro que se obtiene por fermentación de la soja con agua y sal durante un periodo que varía entre seis meses y cinco años. En la comida oriental se utiliza como condimento para sopas o para sazonar otros platos. Cuando en la fermentación se añade trigo recibe el nombre de shoyu.

 

El tofu
Es un queso fresco obtenido de la leche de soja cuajada y escurrida mediante la coagulación con sales de calcio y magnesio y posterior prensado. Tiene un alto contenido en proteínas de alta calidad por lo que se emplea para tomarlo en lugar de la carne animal o para hacer patés y salsas. Rico en grasas, no contiene sin embargo colesterol; antes bien, es rico en ácidos grasos poliinsaturados que ayudan a combatirlo.
Hoy se comercializan diversas clases: tofu blando, duro, escabechado, ahumado y cocido. Y mientras el blando se suele usar para dar consistencia a las sopas, el duro se corta en trozos para enriquecer otros platos. Hay quien lo come solo pero resulta insulso. 

El aceite de soja
Contiene un 85% de ácidos grasos poliinsaturados (linoleico, oleico y linolénico) y un 15% de ácidos grasos saturados (palmítico y esteárico). Es una importante fuente de lecitina. Por lo general se hidrogena químicamente para reducir su cantidad de ácido linolénico y así facilitar su conservación. 

 
La leche de soja
Es el producto que queda al filtrar los granos de soja cocidos y con ella se elaboran yogures, flanes y mousses.

 

 

La harina de soja
Se obtiene moliendo el orujo de soja previa extracción del aceite. Contiene un 50% de proteínas por lo que suele emplearse para enriquecer proteínicamente otras harinas de cereales.

 

La lecitina de soja
Es un complejo de fosfolípidos obtenidos a partir de las semillas de soja. Habitualmente se comercializa en forma de granulado aunque también la hay en cápsulas o comprimidos. Lecitina es el nombre común para un determinado tipo de fosfolípidos, aunque técnicamente la lecitina es la fosfatidilcolina.

 

El tempeh
Se trata de un producto típico de Indonesia que se obtiene por fermentación de la soja a través del hongo Rhizopus oryzae, lo cual proporciona altos contenidos en proteínas, hierro y vitamina B12. Es agradable al paladar.

Los brotes (germinados) de soja
Los brotes o germinados de soja provienen de la soja verde y contienen un buen nivel de vitamina C. Su biodisponibilidad de minerales (hierro principalmente), proteínas e hidratos de carbono es alta porque el proceso de hidratación al que es sometido genera un 95% de humedad.

En conclusión podemos decir que la soja es una gran aliada de nuestra salud y, ahora, que ha llegado el verano ¿Por qué no pruebas una ensalada, fresquita, con brotes tiernos de soja y lo que se te ocurra.

gricele am 25.10.12 11:08


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